Print

Book Notes ~ June 2016

The end of June marks the half way point in my goal to read 50 books in 2016.  So far I have completed 24 books, which is almost keeping pace to finish 50 by the end of December.  This past month, I enjoyed reading about procrastination, George Washington, the Solas of the Protestant Reformation, and expectations and burnout among women missionaries.

The Art of Procrastination: A Guide to Effective Dawdling, Lollygagging, and Postponing, or, Getting Things Done by Putting Them Off

I know that procrastination is one of my weaknesses and I want to improve my ability to focus on what I should be doing, so I was intrigued by the whimsical title of this book which seems to promise to redeem my wasted time in some way.  Could there be any positive aspects about procrastination?    
The book is written by a philosophy teacher who found the time to write this book as a means of avoiding doing other things.  His main point is that some people are structured procrastinators, meaning they avoid doing what they should be doing by doing something else which is also productive.  For example, you should be writing an important email but instead you organize your files.  This book is largely anecdotal and is extremely fun.  My family and I listened to the audiobook version while driving to our vacation recently and were enjoying listening to it so much that we missed our turn and almost ran out of gas.   If you have a procrastination problem, read (or listen) to this short book to get a new perspective on your (mis)use of time and to help you stop feeling like a useless excuse for a human being when you have trouble staying on task.

 

 

Print

ข้อเสนอของกรรมการการศาสนศาสตร์ของ กปท เรื่อง G12 ในประเทศไทย

บทความข้างล่างนี้ถูกเขียนโดย คณะกรรมการศาสนศาสตร์ของกปท.

 

ศึกษาโดยคณะกรรมการศาสนศาสตร์ของ กปท

เหตุผลที่ทำการศึกษาเรื่องนี้

  • เนื่องจากมีการร้องเรียนว่าคำสอนของ G12 ไม่สอดคล้องกับพระคัมภีร์

แนวทางการศึกษา

  • สัมภาษณ์ผู้นำหลักท่านหนึ่งของ G12 ในประเทศไทย
  • ศึกษาเอกสารที่ได้รับจากผู้นำหลักของ G12 ท่านนั้น ซึ่งเป็นเนื้อหาที่ได้แปลมาและใช้สอน ซึ่งประกอบไปด้วย Post Encounter, Sol (School of Leadership)  1, 2, 3  
  • ศึกษาเอกสารของเซซาร์ คาสเตยาโนส ดี.โดยตรง
  • บทวิเคราะห์จากบุคคลอื่นในเรื่องนี้

ประเด็นห่วงใย

หลังจากที่กรรมการได้ทำการศึกษาเนื้อหาโดยรวมแล้ว มีประเด็นบางประการเกี่ยวกับคำสอนของ G12 ที่มีผลต่อความเชื่อของคริสเตียนดังต่อไปนี้

ประเด็นที่ 1 คือที่มาของ G12

คำว่า G  แปลว่าการปกครองซึ่ง ลักษณะการปกครองแบบนี้เป็นการปกครองแบบปิรามิด ซึ่งไม่สอดคล้องกับการปกครองคริสตจักรจำนวนมากในโลกนี้เช่น แบ๊บติสต์ เพรสไบทีเรียน และคริสตจักรอิสระ

จากที่กรรมการได้สัมภาษณ์ผู้นำหลักของ G12 ท่านนั้น เพื่อขอความคิดเห็นว่า เลข 12 นี้มีความสำคัญหรือไม่อย่างไร ก็ได้รับคำตอบว่า ไม่มีความสำคัญอะไร แต่ในคู่มือการสอน G12 นั้นได้ให้ความสำคัญกับเลข 12 ดังตัวอย่างในหน้า 114 ของ Sol 2 ผู้เขียนได้อ้าง 1 พกษ. 18:31ว่า  “เอลียาห์นำศิลาสิบสองก้อนมาตามจำนวนเผ่าของบุตรชายของยาโคบ ผู้ซึ่งพระวจนะของพระเจ้ามาถึงว่า อิสราเอลจะเป็นชื่อของเจ้า’– การปกครองในระบบ 12: ศิลา 12 ก้อนเป็นตัวแทนของผู้นำ 12 คนในพระราชกิจของพระเจ้า ซึ่งจะเป็นผู้แบกรับน้ำหนักของงานรับใช้ไว้ (ดูหน้า122ประกอบ)

Print

The Idol of Busyness

If you ask many people today, “How are you doing?”, it is extremely common to get an answer along the lines of “I’m really busy.”  It seems that everybody is busy.  Everybody is tired.  In fact, it is almost expected that people will be busy and that any answer other than “I’m really busy” is unacceptable.

But is it socially acceptable to NOT be busy?

Imagine with me that someone asks you, “How are you doing?” and you reply, “I’m doing well. I don’t have a lot going on.”  Is that an acceptable answer?  If you answer like that, will people think you are lazy?  If we don’t claim to be busy, will people think we have no ambition and no goals in life?

Print

Book Notes ~ May 2016

In May, I wrapped up a couple long books left over from April and "read" my first whole book from a Puritan author (besides John Bunyan).  I am still working on figuring out a research topic in Thai church history in order to apply for Ph.D studies, which is reflected in this month's titles.

How the West Won: The Neglected Story of the Triumph of Modernity

This was a fascinating read from sociologist of religion Rodney Stark.  In short, he advances the thesis that there were distinctive factors that have contributed to the development and prosperity of Western nations that were not present in other cultures around the world.  The West, for example, developed democracy and modern science because of beliefs in progress and the value of innovation.  As in many of his other books, Stark seeks to overturn popular misconceptions and self-loathing critiques about Western civilization, namely that European nations gained ascendancy by merely being in the right place at the right time to take advantage of other cultures for their own advancement. He does not try to hide the flaws and evils of the West, but does want to bring balance to the overstated critiques of recent years.  The longer I live in Asia, and the longer I study history, the more I see that although there are many beautiful and worthy aspect of non-Western cultures, there are many aspects of Western culture that are better than other places in the world (commitments to democracy, equality, progress, and innovation).  That may sound like any old colonial attitude but I’d rather think of this position as a realistic view which finds a middle ground between white guilt and white man’s burden.  From this short description of the book, you may not be convinced of Stark’s thesis so I would encourage you to read the book for yourself.  It is well written and worth your time.